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唯有苦练七十二变,方能笑对八十一难!

玉皇大帝为何取代元始天尊,成为三界一把手?

在《西游记》中,受作者的知识面局限,神仙体系比较混乱。不过,可以明确的是,玉皇大帝是三界最高的神,道教领袖三清以及佛教领袖如来佛等,都受玉帝管辖。

其中,最有意思的是,三清中的老大元始天尊竟然地位也远远低于玉帝。如来佛降服孙悟空之后,三清曾经带头给如来佛送礼,可见,元始天尊的地位是比较低的。那么原始天尊的地位,为何变得比玉帝低呢?

其实,玉帝的信仰从古代就有了,从汉到唐,人们所理解的最高神是上苍、上天,人间的皇帝是天子,代理上天管理人间。至于上苍长什么样,没有人知道,也从未有人将其人格化。直到北宋真宗时代,玉帝才逐渐被具象化。

宋真宗亲自主持玉帝的造像工作,并将玉帝列到皇家祭祀的范畴内,几次修改、完善玉帝的称号。宋代以后,玉帝信仰逐渐遍及全国。但是要说明的是,玉帝并不是道教的神仙,只不过是后来道教比较兴盛的时候,由民间逐渐将玉帝杂糅到道藏中的结果。

罗洪先在《皇经集注初纂前序》中记载了玉帝的职责:“犹如人间的皇帝,上掌三十六天,下辖七十二地,掌管神、仙、佛、圣、人间、地府的一切事,权力无边,有穹苍圣主,诸天宗王之称,赞玉帝之尊,权大化,得元始天尊秘授赤字玉文而开天执符,主承太上无极大道之法旨而含真御历,金阙四御辅助,北极四圣佐护,神霄九宸大帝拱卫,妙相庄严,法身无上,统御诸天,统领万圣。”

从这里可以看出,玉帝的职责是人间皇帝的翻版,宗教领袖是他手下的被统治者,而不是与他并列的统治者。所以,玉帝信仰丰富之后,对道教产生了重大的影响。正因为这样,才有了后来人间想方设法给玉帝、三清排位,但排不好的苦恼。

从道教体系来看,太上老君是东汉末年天师道的最高神,而元始天尊是东晋末年《灵宝经》所载的道教最高神。在《西游记》中,孙悟空曾经说过,太上老君的地位低于元始天尊。所以说,从宗教地位来看,元始天尊是道教的一把手。

后人在给元始天尊和玉帝排位置的时候,遇到了很多麻烦,于是就开始编故事。有人说,玉帝是元始天尊的女婿;有人说,玉帝是元始天尊真气所化;也有人说,玉帝就是元始天尊的一个法相。类似的观点很多。

其实,在《西游记》中,天庭是政教分离的政体,玉帝是行政领域的一把手,而元始天尊只是这个系统里的一个宗教领袖,如来佛祖也是。他们都服从玉帝的统治,在整个系统里扮演一定的角色。

所以说,玉帝取代元始天尊成为一把手,是道教与民间传说糅合的结果,是民间的选择,也是道教体系不断升级的结果。

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The Journey to the West

欲知造化会元功须看西游释厄传

嘿,哪里跑,俺老孙来也!

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